Un coffret dentaire � cinq tiroirs par
John D. Chevalier de New York, ca. 1855

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Five drawers dental case" par John D.Chevalier, New York c.1855

 

LA MAISON JOHN D. CHEVALIER � NEW YORK

John D. Chevalier de Champtaure, d�origine suisse, d�abord coutelier renomm� pour ses couteaux de chasse, s��tablit d�s 1833 � New York. Il y cr�e la premi�re fabrique am�ricaine sp�cialis�e dans l�instrumentation dentaire, install�e en 1835 au 169 William street. Son entreprise profitant du d�veloppement consid�rable de la profession dentaire aux Etats-Unis deviendra gr�ce � la qualit� de sa production une des plus c�l�bres d�outre atlantique.

En 1841 dans le tout r�cent "American Journal of Dental Science", premier journal dentaire au monde, Chevalier commence en fran�ais une publicit� par : "Avis aux dentistes" peut �tre r�miniscence de l�influence fran�aise dans les d�buts de la dentisterie am�ricaine. Il y signale qu�il a transf�r� sa fabrique d�instruments dentaires au 29 Gold street en pr�cisant qu�il fabrique lui-m�me exclusivement des instruments dentaires d�un acier sp�cial trait� sur place sous sa propre surveillance.

Publicit� de J.D.Chevalier dans l�
American Journal of Dental Science 1841

Dans une autre publicit� du m�me journal en 1845 on le retrouve au 184 Broadway ou il vend en plus des instruments, de l�or dentaire, des dents min�rales, des fauteuils dentaires : R�elle nouveaut� nous prouvant qu�il r�pondait tout � fait � la rapide �volution de la profession. Une autre annonce dans le Dental Register d�avril 1851, J.D.Chevalier donne sa nouvelle adresse au 193 Broadway en nous pr�sentant sa production et notamment son tour � p�dale mobile pour travail des proth�ses dentaires et surtout son "Chevalier�s drill stock" : C�est un porte-fraise dentaire � manivelle s�adaptant en toutes positions pour usage en bouche, promu d�s octobre 1850 dans le New York Dental Recorder.

Catalogue illustr� de John D.Chevalier � New York 1855

Un catalogue de la maison John D.Chevalier 1853 serait r�pertori� aux USA ainsi qu�un autre illustr� de 1855, comme celui de la collection Klein, disponible au Dental Museum Rijksuniversiteit � Utrecht aux Pays-Bas. Dans ce dernier catalogue sont propos�s sept mod�les de coffrets de rangement, trois en cuir et quatre en palissandre, dont le plus important l�"Operating Set n�7" illustr� en gravure. John D.Chevalier y mentionne : "I invented in 1840 or 1841" et en pr�sentant ses possibilit�s de rangement il n�oublie pas de souligner l�effet de forte impression produit sur les patients � l�ouverture de son coffret op�ratoire. Le catalogue nous apprend que les dentistes tr�s logiquement faisaient d�abord le choix de leurs instruments et que la taille du coffret et sa gainerie �tait adapt�e � la distribution instrumentale choisie. Selon l�instrumentation d�sir�e un grand coffret �quip� pouvait d�passer les 400$, somme extr�mement importante en comparaison avec, dans le m�me catalogue, un beau fauteuil dentaire adaptable de Porter � 30$.

Chez John D.Chevalier les dentistes disposaient d�un choix consid�rable : En effet on pouvait obtenir des daviers de trois qualit�s diff�rentes selon la qualit� de l�acier et la forme du corps. La plupart de l�instrumentation manuelle d�une qualit� d�acier remarquable �tait aussi disponible avec plusieurs choix de manches : Manches en �b�ne, ivoire, ou nacre �quip�s de viroles soit en maillechort, argent, laiton plaqu� or, ou or pur ! Par exemple pour un m�me instrument � d�tartrage en qualit� manche �b�ne � 0.63$ on pouvait passer � 3$ pour une qualit� orf�vrerie manche nacre, virole or. Le porte-fraise "Chevalier�s drill stock", avec une douzaine de fraises �tait vendu la somme de 15$. Cet instrument en double illustration occupe toute une page du catalogue, preuve de son importance dans l�arsenal dentaire de la maison Chevalier, pr�t � remplacer le drill socket � appui palmaire et rotation digitale disponible encore dans le catalogue comme les fraises � main. Incontestablement John D.Chevalier vit venir la dentisterie conservatrice avec les d�buts d�une dentisterie rotative. Il chercha � se positionner avec son "Chevalier�s drill stock" au milieu de la n�buleuse des brevets dentaires de l��poque. Difficile de pr�voir la r�volution qu�allait apporter le tour dentaire de Morrison des ann�es 1870.

Ce mod�le de grands coffrets restera longtemps un produit phare de la maison John D.Chevalier et on le retrouvera dans de nombreuses publicit�s comme une de 1860 nous donnant une nouvelle adresse au 639 Broadway, naturellement toujours � New York. C�est � cette �poque que la maison dentaire Jones & White de Philadelphie reprendra l�id�e du rangement dans des coffrets, notamment le "Five drawers dental case" visible dans une publicit� du Dental Cosmos de 1859. Puis il sera pr�sent� dans le catalogue 1862 de Samuel S.White (successeur de Jones & White) comme "Operating Case n�1", ainsi qu�en 1867 et 1876 avec de nombreux autres mod�les plus petits. D�s 1865 la maison Claudius Ash & sons de Londres int�gra aussi dans ses catalogues le concept de ces coffrets de rangement comme le "Five drawers dental case".

Publicit� 1860 de
John D.Chevalier

 

NOTRE COFFRET DE JOHN D.CHEVALIER "FIVE DRAWERS DENTAL CASE"

Il s�agit d�un important coffret en placage de palissandre sur structure d��b�nisterie palissandre et h�tre, cercl� avec coins renforc�s d�une armature en maillechort, orn� d�une plaquette centrale non monogramm�e. Ce coffret avec ses cinq tiroirs et son plateau central se compose de six niveaux d�instruments garnis de velours de soie teint� � l�origine rouge orang�. A l�ouverture du coffret nous soulevons un lourd couvercle agr�ment� � l�int�rieur d�un grand miroir et d�couvrons tout un plateau central. D�s l�ouverture ce coffret �tait destin� � jeter ses effets en impressionnant la client�le par sa taille et l��clat de l�instrumentation en nacre, or et acier �tincelant, augment� par diff�rents miroirs en garniture. Les dentistes savaient d�j� "communiquer".

Apr�s avoir d�gag� les tiges de fermeture on peut ouvrir deux grands tiroirs lat�raux avec leurs contre tiroirs instrumentaux. A la base du coffret un grand tiroir frontal est destin� aux daviers. Sous le plateau central on d�couvre un important espace de rangement compartiment�. On remarque quatre serrures � clef, aucun marquage sur le coffret mais le grand nombre d�instruments marqu�s John D.Chevalier New York trouvant parfaitement leur place dans la gainerie authentifie incontestablement l�attribution de cet ensemble � la maison John D. Chevalier de New York. Ceci est de plus certifi� par la documentation du catalogue.

Le coffret avec et sans le plateau central

 

LE PLATEAU CENTRAL

Il est constitu� lat�ralement de deux s�ries d�instruments marqu�s J.D.Chevalier, l�une de neuf instruments � aurifications en acier poli � tr�s gros manches en nacre massive avec des viroles plaqu�es or, et l�autre s�rie d�instruments � manches ivoire, viroles maillechort. Au milieu trois pi�ces ma�tresses du coffret : Un exceptionnel grand miroir facial � surface argentique � entourage de nacre sculpt�e et grav�e orn� de six am�thystes, manche nacre avec virole plaqu�e or. Un magnifique miroir buccal � surface argentique concave � monture et virole plaqu�es or mont�e d�un grand manche en nacre sculpt�e garni d�une am�thyste. Un porte-fraise � manivelle, le "Chevalier�s drill stock", manches en nacre, virole plaqu�e or, m�canisme adaptable en acier poli permettant un fraisage en bouche dans toutes positions, mais occupant les deux mains.

Le plateau central avec le Chevalier�s drill stock et les deux miroirs

L�instrumentation du plateau central

 

LE TIROIR LAT�RAL DROIT

Il est compos� d�une s�rie de dix-huit instruments en acier poli, en majorit� des fouloirs, � manches ivoire marqu�s J.D.Chevalier. Son contre tiroir est �quip� de dix-huit instruments manches �b�ne : D�tartreurs, fouloirs, caut�res, bistouris.

Composition du tiroir lat�ral droit
Composition du contre tiroir droit

 

LE TIROIR LAT�RAL GAUCHE

Le tiroir lat�ral gauche comporte un bel ensemble de dix-huit instruments � manches en cam�e, r�alis�s en Cypraecassis Ruffa, viroles plaqu�es or et fait d�un acier de haute qualit� tr�s soigneusement poli. Ils sont marqu�s HC et SSW, c'est-�-dire par Henry Coy, ma�tre coutelier de la firme S.S.White � Philadelphie de 1861 � 1875. Ces tr�s beaux instruments s�int�grent tr�s bien dans le gainage mais ne sont probablement pas d�origine et ont d� �tre rapport�s ensuite. Il n�est pas anormal de trouver des instruments d�un autre fabriquant. D�une part les praticiens agen�aient eux- m�mes leurs coffrets. D�autre part les compositions de ces coffrets, qui servaient de nombreuses ann�es, �voluaient naturellement en fonction des pertes, des usures, des nouvelles techniques, des nouvelles habitudes des propri�taires. Un tel coffret complet avec ses instruments d�origine ne pourrait �tre qu�un coffret qui n�aurait jamais servi. Le contre tiroir, comme son homologue de l�autre c�t�, est aussi �quip� de dix-huit instruments manuels � manches �b�ne.

Composition du tiroir lat�ral gauche : Instruments manches en cam�e par Henry Coy de S.S.White

Composition du contre tiroir gauche

 

LE TIROIR FRONTAL DU BAS

Dans le tiroir frontal du bas on trouve tout un ensemble de quatorze daviers tous de marques am�ricaines non nickel�s. La plupart marqu�s J.D.Chevalier, � corps de forme ovalaire ou forme octogonale (forme dite am�ricaine. Chevalier en serait-il l�inventeur ?) Certains sont marqu�s "360 Broadway" donc fabriqu�s entre 1853 et 1859. Il est probable que le gainage d�origine de ce tiroir ait �t� supprim� pour permettre un rangement plus serr�, mais plus al�atoire des daviers, clefs et �l�vateurs.

 Les daviers du tiroir frontal

 

AU SUJET DE CE COFFRET

Tr�s probablement l�id�e premi�re de coffrets dentaires de rangement � tiroirs lat�raux, frontaux et parfois contre tiroirs revient � John D.Chevalier que lui-m�me date de 1840-1841. Dans les ann�es 1840-1850 devant un d�veloppement consid�rable de l�instrumentation n�cessaire � une dentisterie conservatrice naissante, les dentistes ont de plus en plus besoin de mat�riel et il devient indispensable de ranger les instruments. C�est aussi l�apparition des premiers fauteuils dentaires commercialis�s avec les premiers meubles dentaires et naturellement ces coffrets d�instrumentation. N�oublions pas qu�� cette �poque la profession n�est pas compl�tement s�dentaris�e et peut-�tre plus particuli�rement au nouveau monde. M�me dans les grandes villes le dentiste se transporte parfois encore � domicile chez ses patients 

Notre coffret d�apr�s le catalogue John D.Chevalier de 1855, par son "Chevalier�s drill stock" et des daviers marqu�s 360 Broadway est certainement sorti de ses ateliers autour des ann�es 1855. Ce coffret a �t� longtemps en usage. Des probl�mes aux serrures, des traces d�usures � la gainerie, sa belle �b�nisterie revernie viennent donner vie � ce coffret. L�instrumentation a manifestement �t� soigneusement entretenue, et les manques normaux compl�t�s : Actuellement le coffret est pr�sent� complet avec certainement une tr�s grande majorit� d�instruments d�origine marqu�s John D.Chevalier.

L�examen attentif de ce coffret et surtout de ses instruments nous permet de souligner que toutes les pi�ces sont d�une qualit� m�tallurgique rare avec un acier remarquablement homog�ne. Le coutelier Chevalier dominait particuli�rement bien ses proc�d�s m�tallurgiques. Cette haute qualit� de m�tallurgiste a certainement contribu� � sa grande r�putation. Naturellement aucune trace de nickelage. Par contre le travail de tabletterie des manches avec le sertissage des viroles n�est pas toujours du m�me niveau de fabrication. Il en est de m�me de l��b�nisterie et de la finition des coffrets qui ne sont pas de la m�me qualit� de travail que la m�tallurgie instrumentale.

L�importante firme S.S.White de Philadelphie en reprenant ces mod�les de coffrets, en leur ajoutant son savoir faire avec une excellente finition de meilleure qualit�, soutenue par son r�seau commercial, va porter ce concept de "Five drawers dental case" � un haut niveau de promotion internationale.

La maison Claudius Ash & sons de Londres suivra aussi le mouvement avec une production adapt�e � sa distribution. (Pour plus d�informations voir  www.biusante.parisdescartes.fr/aspad/expo24.htm).

Cependant faisons remarquer qu�� ce niveau de haute qualit� la production am�ricaine et anglaise aura du mal � arriver � un niveau comparable � la qualit� des grands facteurs parisiens de l��poque.

Bien encadr�s par leurs publicit�s les "Five drawers dental Cases" ont �t� des produits porteurs pour la promotion de ces firmes dentaires. T�moins en sont ces quelques coffrets que l�on peut admirer actuellement dans les mus�es et collections dentaires.

 

LES COFFRETS DE J.D.CHEVALIER R�PERTORI�S

Les coffrets de ce type provenant de chez S.S.White sont comparativement plus nombreux que ceux sortis de chez J.D.Chevalier : Le plus brillant de ceux de Philadelphie est celui de A.P.Pr�terre qui �tait dans la collection Fauchard de l�Ecole Dentaire de Paris et qui maintenant se trouve dans les collections de l�Assistance Publique H�pitaux de Paris.

A c�t� de notre coffret faisant partie de la collection particuli�re d�un membre de l�ASPAD, il nous parait int�ressant d�essayer de r�pertorier les autres grands coffrets sortis de chez J.D. Chevalier. On en trouve un tr�s bel exemplaire, contenant un "Chevalier�s drill stock", au Dental Museum of Temple University � Philadelphie. Un autre exemplaire � trois tiroirs, dat� 1844 est au Country Doctor Museum Eastern North Carolina. L�historien bien connu B.Weinberger nous pr�sente dans son livre de 1948 un remarquable exemplaire � sept tiroirs de sa collection personnelle. Un coffret de J.D. Chevalier � cinq tiroirs en excellent �tat est pass� en vente chez Sotheby�s en septembre 1995 (actuellement de localisation inconnue). Un autre est dans une collection priv�e en Allemagne, mais d�autres encore doivent certainement exister. Cependant il faut noter que la production de coffrets par J .D. Chevalier, avec son r�seau commercial limit�, n�a probablement pas �t� d�un nombre important, car en plus de la concurrence, ces pi�ces co�taient une petite fortune � l�achat. Ajoutons le c�t� bien plus pratique des nouveaux meubles dentaires de rangement nouvellement commercialis�s qui restreignit fortement l�indication ergonomique du concept du grand coffret.

DOCUMENTATION PHOTOGRAPHIQUE DE L�ASPAD.

BIBLIOGRAPHIE

Chevalier John.D.
Chevalier�s catalogue of dental instruments, operating cases and chairs. 360 Broadway New York 1855

Klein collection. Dental Museum Utrechtuniversiteit. Netherland

Edmonson James M.
American surgical instruments. Norman publishing. San Francisco 1997.

Eastern North Carolina Digital Library.
www.digital.lib.ecu.edu/historyfiction/artifact.aspx?id=cbt

Lohse Ulrisch Dentalkataloge.
Bibliography of dental trade catalogs. Pelican Publishing.1999.

Rousseau Claude
Importante documentation personnelle sur ce sujet.
Conf�rence FDI 8 octobre 1991 � Milan : The origin of the five drawer case.
Histoire du cabinet dentaire : www.biusante.parisdescartes.fr/sfhad/cab/texte04.htm

 
 
     

 

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