Médicaments et industrie pharmaceutique en France : aux sources de l’histoire contemporaine

La BIU Santé vient d’achever le catalogage d’une importante collection de plus de 4500 brochures provenant de 250 laboratoires pharmaceutiques. Cette collection, rassemblée au milieu des années 1990, est désormais à la disposition des usagers du Pôle pharmacie-biologie-cosmétologie, qui trouveront là une source précieuse dans au moins trois domaines de recherche :

  • L’histoire de l’industrie pharmaceutique ;
  • L’histoire des médicaments et de leur commercialisation en France ;
  • L’histoire de la publicité médico-pharmaceutique.

En effet, cette collection couvre une large période historique de près d’un demi-siècle (1945-1995 environ) et donne accès à un ensemble unique constitué de documents très divers : brochures de laboratoire destinées à la communication interne, rapports d’activité, fascicules envoyés aux médecins praticiens et aux pharmaciens d’officine, petites revues de laboratoire, fiches produits, réclames, catalogues de prix, monographies sur un médicament, une méthode thérapeutique, un traitement nouveau, une épopée industrielle, etc.

La liste des laboratoires représentés est impressionnante. On y trouve aussi bien des géants du secteur que des petites structures de recherche ou de fabrication :
Laboratoires Abbott, Adrian-Marinier, Allard, Amido, Anphar, Ardix, Arko, Arkochim, Arkodex, Armour-Montagu, Aron, Astra-Calvé et Astra Zeneca, Aventis, Badrial, BASF, Bayer, Beaufour, Becton-Dikinson, Beecham-Sévigné, Belamont, Bello, Béral, Berthier-Derol, Bertin, Besins-Iscovesco, Beytout, Billault, Biocodex, Biopharma, Bioga, Biosedra, Biothérax, Biotrol, Boehringer Ingelheim et Boehringer Mannheim, Boiron, Bonapp, Boots-Dacour, Borne, Bottu, Bouchara, Bouchard, Bouillet, Bristol, Bruneau, Buriat, Byk-Mallinckrodt, Capsugel, Carl Zeiss Jena, Carrion, Cassenne, Centocor, Centre Pharma, Cerba, Cernep, Cétrane, Chantereau, Chauvin Blache, Chefaro-Ardeval, Chibret, Choay, Ciba, Cilag, Clarins, Clin-Comar-Byla et Clin-Midy, Clintec, Coupin, Crinex, Dafray, Daltan, D’Anglas, Daniel Brunet, Dausse, Debat, Deglaude, Delagrange, Delalande, Dexo, Diamant, Dolisos, Doms, Dulcis, Dumesnil, Duphar, Dupont, Egic, Eli-Lilly, Endo, Erba, Ericson, Euthérapie, Fabre, Farmitalia, Fermé, Fournier frères, Fraysse, Galénic, Gattefossé, Geigy, Gist-Brocades, Glaxo-Smith-Kline, Goupil, Grémy-Longuet, Guerbet, Hépatrol, Hoerchst, Houdé, ICI Pharma, Inava, Inpex, INSERM, Institut de recherche biologique, Institut Pasteur, IPSEN, ISH, Janssen, Jouveinal, Kuhlmann, Labaz, Labcatal, Lafon, Laroche Navarron, Latema, Le Brun, Lederle, Lefranc, Lehring, Lematte-Boinot, Leo, Lepetit, Lesieur, Leurquin, LFPG, LFT, LHF, Libs, Lilly, Lucien, Lundbeck, Lutsia, Lyocentre, Martinet, Médiarik, Medicia, Merck-Sharp-Dohme-Clevenot, Mérieux, Mero-Rousselot-Satia, Merrell, Midy, Millot-Solac, Monal, Nativelle, Nestlé, Norgan, Novartis, Novo Nordisk, Oberlin, Oberval, Organon Teknica, Ozothine, Parke &; Davis, Perrier, Pfizer, Pharma, Pharmacia, Pharmaplantes, Pharmascience, Pharmaton, Pharmuka, Phasma, Plantier, Porcher-Lavril, Prolabo, Promedica, RIT, Reheis, Rhône Poulenc, Riom, Robapharm, Robert et Carrière, Roche, La Roche-Navarron, Roche-Posay, Roland Marie, Rorer, Roussel, Salvoxyl, Sandoz, Sanofi et Sanofi Winthrop, Sarbach, Sarget, Scherer, Schering et Schering-Plough, Searle, Sedaph, Servier, SKF, Smith &; Nephew, Smith Kline &; French, Sobio, Sochibo, Sogev, Somedia, Specia, Spret, Squibb, Stiefel, Substancia, SRV, Syntex, Synthélabo, Takeda, Thekan, Théramex, Théraplix, Thérica, Therval, Ucépha, Ugine Kuhlmann, Unicet, Unilever, Upjohn, Upsa, Valpan, Vanda, Vernin, Vitrum, Vygon, Wellcome, Wild Heerbrugg, Winthrop.

La plupart de ces laboratoires sont à l’origine de médicaments qui ont joué un rôle majeur dans l’amélioration de la santé des Français au lendemain de la Seconde Guerre mondiale et durant les Trente glorieuses. Citons, entre autre, l’importante émulation industrielle autour de la production et de la vente des premiers antibiotiques ; citons également à l’autre extrémité de la chronologie, les premiers essais thérapeutiques pour tenter d’enrayer la terrible épidémie de SIDA.

Enfin, les spécialistes en communication et en arts graphiques ne manqueront pas de trouver au sein de cette collection de quoi satisfaire leur goût pour l’inventivité publicitaire. Les références aux œuvres ou aux styles d’artistes de renoms sont nombreuses (Dürer, Goya, Ingres, Giorgio de Chirico, Dali, etc.). On remarque également l’influence des principaux courants artistiques contemporains (Pop Art, Art cinétique, Hyperréalisme, Support Surface, etc.) sur l’iconographie de ces publications à vocation commerciale, technique et scientifique.

Ce billet est également l’occasion pour la BIU Santé de lancer un appel à la collecte de brochures auprès de tous les acteurs de l’industrie pharmaceutique et/ou cosmétique française. Ces nouveaux dons viendront accroître et compléter des sédiments déjà plus anciens et contribueront à faire de la bibliothèque un lieu de mémoire et un outil d’enseignement et de recherche tourné vers l’avenir. Autrement dit : un remède contre la dispersion et l’oubli.

Philippe Galanopoulos, Alain Delaforge

Remerciements à l’équipe de catalogage : Françoise Monsérat, Karine Tisserant, Sylvie Cavard et Didier Paccagnella

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