Physique, physicien
La physique (ou histoire naturelle) est la science des causes naturelles, qui rend raison de tous les phénomènes du ciel et de la terre. Le physicien est celui qui connaît la nature, qui rend raison de ses effets, qui sait ou qui enseigne la physique (Furetière).

Jusqu’à la Renaissance, on donnait en France le double nom de médecin et de physicien (medicus et physicus en latin) à celui qui pratiquait l’art de soigner. Le mot physician a subsisté dans ce sens en langue anglaise.