À Charles Spon, le 22 février 1656

Note [28]

Jacob Spon (v. note [6], lettre 883), le fils de Charles, a évoqué ce passage des lettres dans son Voyage d’Italie, de Dalmatie, de Grèce et du Levant (Lyon, Antoine Cellier, 1678 ; Genève, Slatkine, 2004, page 190), en parlant de la peste (ou contagion, v. note [6], lettre 7) :

« Ceux de Constantinople tiennent pour maxime qu’on n’est pas sujet à la reprendre quand on a eu une fois le bonheur d’en échapper. Cela n’est pas néanmoins véritable et nous avons des observations du contraire. Mon père m’a assuré qu’il a vu une personne dans Lyon attaquée deux fois de cette maladie, mais en deux contagions de différentes années. J’ai aussi lu dans une lettre de M. Guy Patin, professeur royal en médecine à Paris, écrite à mon père en l’année 1656, qu’il avait consulté pour une dame qui avait eu la peste par trois diverses fois. Il est bien vrai que pendant qu’une même contagion dure, ceux qui l’ont eue ne la craignent plus et qu’ils servent les malades sans courir de risque, comme on l’a remarqué à Lyon où elle a été deux ou trois fois depuis le commencement de ce siècle ; mais quand il vient une nouvelle peste, ils courent la même fortune que les autres parce qu’elles sont ordinairement différentes en malignité. Ainsi, l’on pourrait dire en faveur de ceux qui croient n’y devoir être plus sujets à Constantinople, que c’est toujours la même peste, car en effet elle ne s’y éteint presque jamais entièrement, pour le peu de soin que le peuple a de se conserver. »


Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – Lettre de Guy Patin à Charles Spon, le 22 février 1656, note 28.
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(Consulté le 13.05.2021)

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