À André Falconet, le 9 juin 1665

Note [8]

René Rapin (Tours 1621-Paris 1687) était entré dans la Compagnie de Jésus à 18 ans, y avait enseigné les humanités, puis s’était occupé de la composition de divers ouvrages de piété et de littérature. Ses contemporains ont rendu hommage à la douceur et à la politesse de ses mœurs ; néanmoins, il attaqua avec une grande âpreté les jansénistes, eut de très vifs démêlés avec le P. Louis Maimbourg et le P. François Vavasseur au sujet des Anciens, et traita fort durement Charles Du Périer et Jean-Baptiste Santeuil qui l’avaient fait juge du mérite de leurs poésies.

La réputation littéraire de Rapin avait débuté avec la publication des Eclogæ cum Dissertatione de Carmine pastorali [Églogues avec une Dissertation sur la poésie pastorale] (Paris, Sébastien Cramoisy, 1659, in‑4o de 205 pages) qui lui firent donner par Costar le nom de Théocrite second (v. note [6], lettre 606, pour le premier). Son chef-d’œuvre poétique, l’Hortorum libri iv [Quatre livres des Jardins] (Paris, Sébastien Marbre-Cramoisy, 1666, in‑12 de 114 pages2), est d’une latinité si élégante qu’on a prétendu que Rapin ne l’avait pas composé et qu’il l’avait pris dans un manuscrit lombard que possédait un prince de Naples. Il a laissé de nombreux ouvrages de critique et de piété (G.D.U. xixe s.).

Les Mémoires du P. René Rapin, de la Compagnie de Jésus, sur l’Église et la Société, la cour, la ville et le jansénisme, 1644-1669, publiés pour la première fois d’après le manuscrit autographe par Léon Aubineau ont paru à Paris (Gaume frères et J. Duprey, 1865, in‑8o) : tome premier (568 pages) ; tome deuxième (540 pages) ; tome troisième (565 pages).


Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – Lettre de Guy Patin à André Falconet, le 9 juin 1665, note 8.
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(Consulté le 29.06.2022)

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