À Nicolas Belin, le 14 mars 1649, note 6.
Note [6]

« Mais je me tais, et ne fixe rien pour ne pas paraître envoyer des chouettes à Athènes. » {a} Érasme a commenté ce proverbe dans ses Adages (no 111), en y remplaçant noctuas [chouettes] par ululas [hiboux, chats-huants] :

Ululas Athenas.

Γλαυκας εις Αθηνας, id est, Ululas Athenas : subaudiendum, portas, aut mittis. Conveniet in stultos negotiatores, qui merces eo comportant, ubi per se magis abundant, ut si quis in Ægyptum frumentum, in Ciliciam crocum invectet. Venustius fiet, si metaphora ad res animi transferatur, ut si quis doceat doctiorem, carmina mittat poetæ, consilium det homini consultissimo. […] non ob id solum dici, noctuas Athenas, quod Athenis noctuarum sit copia, sed quod in nummis etiam tum aureis, tum argenteis Atheniensium noctua inscalpi solebat, una cum facie Minervæ.

[Des hiboux à Athènes.

Γλαυκας εις Αθηνας, sous-entendu tu portes ou tu envoies : Conviendrait aux négociants stupides qui transportent des marchandises là où elles abondent naturellement, comme importer du blé en Égypte {b} ou du safran en Cilicie. {c} On fera plus élégamment en transférant la métaphore aux mentalités, comme celui qui en remontrerait à plus savant que lui, qui enverrait des odes à un poète, qui donnerait un conseil à un homme extrêmement avisé. […] on ne dit pas seulement Noctuas Athenas pour la raison que j’ai expliquée, qu’il y a quantité de chouettes à Athènes, mais aussi parce qu’on y avait coutume de graver une chouette sur les monnaies d’or et d’argent, avec l’effigie de Minerve]. {d}


  1. Porter de l’eau à la rivière.

  2. L’Égypte était un des greniers à blé de la Rome antique.

  3. V. note [52], lettre latine 351.

  4. Athéna, v. note [13], lettre 6.

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Correspondance complète de Guy Patin et autres écrits, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Nicolas Belin, le 14 mars 1649, note 6.

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(Consulté le 06/12/2023)

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