À Claude II Belin, le 10 septembre 1636
Note [8]

Le Jubilé est une année de grâce et d’indulgence (année sainte) proclamée par le pape (alors Urbain viii, v. note [19], lettre 34). Dans la religion catholique, l’indulgence raccourcit (indulgence partielle) ou annule (indulgence plénière) le séjour de l’âme au purgatoire. Interprétée comme comptable et ordinairement vénale, cette forme de la rémission des péchés détermina Martin Luther, en 1515 (jubilé de Léon x destiné à recueillir des aumônes pour achever la construction de la basilique Saint-Pierre de Rome), à entreprendre la Réforme protestante.

À l’origine (Boniface viii en 1300) le jubilé avait lieu tous les siècles, puis ce fut tous les 50 ans (Clément vi), tous les 33 ans (Urbain vi), et enfin tous les 25 ans (Sixte iv), mais aussi à l’occasion de certaines commémorations importantes comme l’avènement d’un nouveau pape, ou la cessation d’une guerre ou d’un fléau. Faire le voyage de Rome (ad limina apostolorum) pour le jubilé concédait au pèlerin l’indulgence plénière. En 1650, par exemple, 700 000 catholiques visitèrent Rome pour cet effet.

Le jubilé se pratiquait partout ailleurs dans la chrétienté, où les prêtres attribuaient des indulgences partielles (absolution des cas réservés, commutations de vœux) et même plénières aux fidèles qui s’étaient soumis aux diverses obligations de contrition : aumônes, prières, visite des églises où étaient des stations du jubilé. Pendant la période des indulgences jubilaires, l’attribution de toutes les autres formes d’indulgences était suspendue. Le peuple, les grands seigneurs et la cour participaient avec ferveur (et intérêt) aux dévotions des jubilés. Il est arrivé à Guy Patin d’agacer ingénument Charles Spon, son ami protestant, avec les bénéfices jubilaires dont il ne pouvait jouir.

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x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Claude II Belin, le 10 septembre 1636. Note 8

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(Consulté le 30.09.2020)

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