À Charles Spon, le 29 juillet 1653

Note [19]

« voyez à quoi l’ardeur de la nouveauté entraîne les hommes, même savants. » Dans ses Vasa lymphatica (33e et dernière page de l’édition parisienne de 1653) Bartholin donne en effet une ironique et lapidaire épitaphe du foie en conclusion de sa démonstration que, contrairement à ce qu’on tirait alors des enseignements antiques, la fabrication des cellules du sang {a} ne s’y faisait pas :

siste. viator.
clavditvr. hoc. tvmvlo. qvi.
tvmvlavit. plvrimos.
princeps. corporis. tvi. cocvs.
et. arbiter.
hepar. notvm. secvlis.
sed.
ignotvm. natvræ.
qvod.
nominis. maiestatem. et. dignitatis.
fama. firmavit.
opinione. conservavit.
tamdiv. coxit.
donec. cvm. crvento. imperio.
seipsvm. decoxerit.
abi. sine. iecore. viator.
bilemqve. hepati. concede.
vt. sine. bile. bene.
tibi. coqvas. illi. preceris
.

[Arrête-toi, voyageur, devant ce tombeau qui en a tant enseveli. Premier cuisinier et arbitre de ton corps, le foie y est enfermé. Connu par des générations d’hommes, mais inconnu de la Nature, qui a affermi dans l’opinion la majesté d’un nom et l’a conservée dans une réputation de dignité, il a cuit si longtemps avec un pouvoir sanguinaire qu’enfin il s’est réduit lui-même. Éloigne-toi sans foie, voyageur, et cède la bile au foie pour bien te cuire sans bile et prier pour lui]. {b}


  1. Sanguification, v. note [1], lettre 404.

  2. Le foie n’en conserve pas moins la fonction essentielle de produire les protéines du plasma (partie liquide du sang, v. note [33], lettre latine 4).


Correspondance complète de Guy Patin et autres écrits, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Charles Spon, le 29 juillet 1653, note 19.

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(Consulté le 24/05/2024)

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