À Nicolas Belin, le 5 juin 1649
Note [20]

« Il faut naître roi ou fou. Les fils des héros sont des calamités. »

Ce sont deux proverbes de l’Antiquité qu’Érasme a commentés dans ses Adages.

  • Le premier (no 201) vient du début de l’Apocolocynthosis (Apocoloquintose ou Métamorphose en citrouille, facétie satirique sur la mort l’empereur Claude) de Sénèque le philosophe :

    « Ce qui s’est passé au ciel, le troisième jour avant les ides d’octobre, sous le consulat d’Asinius Marcellus et d’Acilius Aviola, durant une année nouvelle, au commencement d’un siècle de prospérité, je veux en consigner le souvenir. Rien dans mon récit ne sera dicté par la haine ou par la faveur. Et ces faits incontestables, si l’on veut savoir d’où je les tiens, d’abord je puis, s’il ne me plaît pas, me dispenser de répondre. Qui pourrait m’y forcer ? Grâce à Dieu, je suis libre depuis qu’il a vu son dernier jour, celui qui justifiait si bien ce proverbe : “ Il faut être né ou sot ou roi ”. {a} S’il me plaît de répondre, je dirai ce qui me viendra à la bouche. A-t-on jamais exigé d’un historien des cautions sous serment ? »


    1. aut regem aut fatuum nasci oportere.

  • Le second (no 532), Heroum filii noxæ [Les fils des héros sont des calamités], est un autre adage grec et latin :

    « Les Anciens ont observé que les fils des hommes exceptionnels se sont écartés des mœurs de leurs géniteurs ; ce que Démosthène a dit autrement […], A viris egregiis, perinde quasi fato quodam id accidat, improbos proficisci filios. » {a}


    1. « Comme par une sorte de fatalité, de mauvais fils viennent d’hommes éminents. »

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x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Nicolas Belin, le 5 juin 1649. Note 20

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(Consulté le 08.08.2020)

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