À Charles Spon, le 28 mars 1643, note 10.
Note [10]

« Quiconque veut écrire l’histoire, l’écrire vraie, doit se garder de ce qui fut ta perte, grand Thou. La plume de ton père avait commis le crime d’offenser les éminents personnages de la famille Richelieu, {a} ce qui t’a coûté la vie.
Les mémoires du père sont détruits par le sang du fils et en révélant un nom, ces écrits ont engendré un meurtre. La tyrannie s’impose aux esprits par tout le sang qu’elle fait couler. Si tu veux dire la vérité, apprends à souffrir la cruauté. »

Gayot de Pitaval, avocat au parlement de Paris, a commenté ce passage de Guy Patin dans ses Causes célèbres et intéressantes avec les jugements qui les ont décidées (Amsterdam, J.F Bassompierre, 1775, in‑8o), tome 8, pages 115‑116 :

« Ce qui prouve que cette opinion était répandue dans le public est l’Épitaphe de M. François de Thou, qui courut de main en main bientôt après sa mort. On la trouve imprimée à la fin des Pièces ajoutées au Journal du cardinal de Richelieu. » {b}

Suit sa transcription en latin avec un 7e vers un peu différent {c} et une traduction plus libre en vers français :

« En transmettant l’histoire à nos derniers neveux,
Si l’on est dans les faits et sincère et fidèle,
Qu’on craigne d’éprouver l’infortune cruelle
Qu’on fit subir au fils d’un écrivain fameux.
C’est de François de Thou la triste destinée :
Au milieu de ses jours sa course fut bornée ;
Un ministre vengea son aïeul insulté
Dans un tableau tracé d’un pinceau véridique :
Oser sous un tyran dire la vérité,
C’est braver les horreurs du sort le plus tragique,
Le père est immortel par un ouvrage exquis,
Qui procura la mort à son illustre fils. »


  1. V. note [2], lettre 961.

  2. Édition de Paris en 1665, in‑12.

  3. Tanti morte viri sic est sancita tyrannis [La mort d’un si grand homme sanctionne la tyrannie].

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Correspondance complète de Guy Patin et autres écrits, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Charles Spon, le 28 mars 1643, note 10.

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(Consulté le 15/06/2024)

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