Autres écrits : Observations de Guy Patin et Charles Guillemeau sur les us et abus des apothicaires (1648) : viii
Note [3]

Musc (Furetière) :

« C’est un parfum qu’on trouve dans la vessie d’un animal qui porte le même nom. {a} On l’y trouve comme du sang caillé de la grosseur d’un œuf. Il forme une petite éminence à son nombril. Cet animal ressemble presque à un petit cerf ; mais son poil tire un peu plus sur le noir et il n’a point de bois. Les Chinois en mangent la chair quand ils l’ont tué. Il vient en quantité du royaume de Bhoutan et de la Chine. Ce que les Anciens en ont écrit est fabuleux, disant qu’il venait des testicules d’un castor, lequel se châtrait lui-même pour éviter la poursuite des chasseurs. Cette erreur vient apparemment de ce que les Indiens appellent cet animal castous. {b}

Un grain de musc, un rognon de musc : c’est une petite peau dans laquelle les marchands enveloppent le sang caillé qu’ils retirent de cet animal, taillé en forme de rognon ; mais ce n’est pas le vrai rognon de cet animal, comme le peuple se l’imagine. Il y en a de trois sortes, le noir, le brun et le jaune. Le dernier est le meilleur. Il faut que l’odeur en soit si forte qu’on ne la puisse souffrir, et qu’en le mettant en la bouche ou en le tenant serré dans la main, il se fonde aussitôt ; et il ne le faut pas tenir auprès aucune épice, {c} car il perdrait son odeur. Ce mot vient de l’arabe mosch ou musch, {d} dont on a fait le grec vulgaire moschos. »


  1. Moschus moschiferus, chevrotain porte-musc (Littré DLF).

  2. Confusion du musc avec le castoréum (v. note [2] de la leçon sur le laudanum et l’opium).

  3. V. note [15], lettre 544.

  4. Littré DLF relie ce mot à muskha, testicule en sanscrit.

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x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – Autres écrits : Observations de Guy Patin et Charles Guillemeau sur les us et abus des apothicaires (1648) : viii. Note 3

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(Consulté le 09.08.2022)

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