À André Falconet, le 27 mai 1659
Note [5]

Sous le nom du « sieur de Bonair », avait paru en 1658 la Politique de la Maison d’Autriche avec un discours sur la conjoncture présente des affaires d’Allemagne (Paris, Antoine de Sommaville, in‑12), avec dédicace au duc d’Orléans signée Varillas. Une réédition était alors en cours d’impression à Leyde chez Jean Elsevier, sans lieu ni nom, « suivant la copie imprimée à Paris ».

Son auteur était Antoine Varillas (Guéret 1624-Paris 1693) qui, après avoir exercé quelque temps les fonctions de précepteur, avait obtenu en 1648 la charge d’historiographe de Gaston d’Orléans puis celle d’adjoint à la Bibliothèque royale. Colbert lui donna la mission de collationner la copie des manuscrits de Brienne dont il venait de faire l’acquisition, mais sa négligence lui fit perdre successivement toutes ces places, ainsi qu’une maigre pension de 1 200 livres que Colbert lui avait accordée en 1662 et qu’il lui retira en 1670. Harlay, archevêque de Paris, lui en fit alors accorder une nouvelle par l’Assemblée du Clergé pour l’aider dans la composition de son Histoire des hérésies. Varillas s’était retiré au monastère de Saint-Côme, d’où il ne sortait que pour aller se promener dans le clos des Chartreux, consacrant tout son temps à l’étude et à l’écriture. Les nombreux ouvrages historiques de ce fécond écrivain eurent d’abord un succès considérable, mais on s’aperçut bientôt qu’il altérait étrangement l’histoire par des citations fausses ou inexactes, par des infidélités de toute nature et des bévues innombrables. Il tomba dès lors dans un discrédit dont il ne s’est jamais relevé. Après avoir connu la gloire, il en arriva à ne plus trouver un libraire qui voulût se charger d’imprimer les œuvres qui tombaient de sa plume intarissable (G.D.U. xixe s.).

Imprimer cette note
Citer cette note

x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À André Falconet, le 27 mai 1659. Note 5

Adresse permanente : //www.biusante.parisdescartes.fr/patin/?do=pg&let=0566&cln=5

(Consulté le 12.05.2021)

Licence Creative Commons