À Charles Spon, les 16 et 26 février 1657

Note [6]

« la φθοη [consomption] d’Hippocrate, la putréfaction du poumon, la maladie de la matière de Fernel, la phtisie sans ulcère. »

Consomption, phtisie, atrophie, cachexie, tabès (v. note [9], lettre 93), marasme, émaciation sont sept synonymes servant à désigner une maladie qui engendre un épuisement (combustion, flétrissement) de tout le corps avec extrême amaigrissement. Le syndrome est aujourd’hui principalement lié aux cancers, mais il était alors surtout la conséquence de la tuberculose (qu’on a appelée phtisie jusque vers le milieu du xxe s., ce qui vaut encore à la tuberculose d’être désignée sous le nom abrégé de « phi »). Consumption était le terme adopté par les Anglais pour couvrir non seulement la tuberculose, mais aussi le rachitisme, carence en vitamine D qui, du fait du manque d’ensoleillement, leur était sans doute plus particulière que l’infection par le bacille tuberculeux (de Koch) qui sévissait alors dans toute l’Europe sans prédominance géographique. Le commentaire climatique de Guy Patin qui suit plaidait ici en faveur du rachitisme.


Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – Lettre de Guy Patin à Charles Spon, les 16 et 26 février 1657, note 6.
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(Consulté le 24.11.2020)

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