À Charles Spon, le 8 novembre 1658

Note [7]

« Il a su la grammaire, qu’il enseigna pendant nombre d’années, et cependant, il ne put décliner le tombeau. »

Jean Despautère (en flamand Van Pauteren, également connu sous le nom de Jean le Ninovite ; Ninove, petite ville du Brabant vers 1460-Comines 1520) eut pour maître un grammairien renommé, Jean Custode de Brecht, et fut professeur à Louvain, à Bois-le-Duc, à Bergues-Saint-Winoc et à Commines. Il est connu pour les :

Iohannis Despauterii Ninivitæ Commentarii Grammatici. Eorum, quæ in Commentariis sparsim annotata sunt, index amplissimus.

[Commentaires grammaticaux de Jean Despautère Ninivité. Très ample index de ce qui est annoté partout dans les commentaires]. {a}


  1. Paris, Robert Estienne, 1537, in‑8o de 692 pages, pour la deuxième de nombreuses éditions.

    C’est une somme philologique très complète de la langue latine, divisée en neuf parties : Rudimenta [Rudiments] ; Prima pars [Première partie (de la grammaire)] ; Syntaxis [Syntaxe] ; Ars versificatoria[Art de versifier (prosodie)] ; De accetibus [Accentuation] ; De carminum generibus [Genres poétiques] ; De figuris [Des figures (et des tropes)] ; Ars epistolica [Art épistolaire] ; Orhographia [Orthographe].


Despautère, que Valerius Andreas {a} a appellé le prince des grammairiens de son temps, était borgne, ainsi que l’indique ce distique qu’Adrien du Hecquet {b} fit placer sur son tombeau : {c}

Hic iacet unoculus, visu præstantior Argo,
Nomen Ioannes cui Ninivita fuit
.

[Ci gît un borgne, supérieur par la vision à Argus ; {d} son nom fut Jean, il était de Ninove].


  1. V. notule {a}note [3], lettre 584.

  2. Carme humaniste flamand mort en 1580.

  3. Citée par le G.D.U. xixe s.

  4. Héros mythique aux cent yeux, v. note [9], lettre 73.


Correspondance complète de Guy Patin et autres écrits, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Charles Spon, le 8 novembre 1658, note 7.

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(Consulté le 26/02/2024)

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