À Charles Spon, le 22 septembre 1651
Note [1]

Éléments philosophiques du bon citoyen. Traité politique où les fondements de la société civile sont découverts, par Thomas Hobbes, et traduits en français par un de ses amis [Samuel Sorbière] (Paris, Vve de Théodore Pépingué et Étienne Maucroy, 1651, in‑8o) ; Elementorum philosophiæ Sectio tertia : de Cive [Troisième section des Éléments de philosophie : Du Citoyen] (Paris, sans nom, 1642, in‑4o) pour l’édition originale. En dépit de son titre (Sectio tertia), le De Cive est la première partie d’une trilogie (Elementa philosophiæ) dont les deux autres sections, De Corpore (sectio prima, Du Corps, v. note [14], lettre 406) et De Homine (sectio secunda, De l’Homme), allaient respectivement paraître en 1655 et 1658.

Thomas Hobbes (Westport, Wiltshire 1588-Hardwick Hall 1679) avait publié en 1640 un traité de philosophie politique, The Elements of law, natural and politic [Les Éléments de loi, naturelle et politique], défendant la monarchie absolue qu’il considérait comme la seule manière de juguler l’individualisme belliqueux de l’homme. L’installation du Long Parliament (novembre 1640), préludant à l’explosion de la guerre civile, lui avait alors fait préférer l’exil à Paris où il séjourna de 1640 à 1651 ; année même où il publiait son ouvrage le plus célèbre, Leviathan, or the matter, form, and power of a common-wealth, ecclesiastical and civil… [Léviathan, ou la manière, la forme et le pouvoir d’une république, ecclésiastique et civile…] (Londres, A. Crooke, in‑fo), qui lui valut d’être accusé d’athéisme et de déloyauté à l’égard de la Couronne d’Angleterre, en faveur de la République de Cromwell. Au moment où Patin le soignait, Hobbes s’apprêtait à échapper aux ennuis en regagnant l’Angleterre où il arriva à la fin de 1651.

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x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Charles Spon, le 22 septembre 1651. Note 1

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(Consulté le 16.10.2019)

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