À Claude II Belin, le 12 janvier 1632
Note [7]

Conrad Gesner, surnommé le Pline de l’Allemagne (Zurich 1516-ibid. 1565), étudia la médecine à Paris, à Montpellier, puis à Bâle où il se fit recevoir docteur ; il se fixa ensuite à Zurich. Travailleur acharné et écrivain prolifique, il a laissé une Bibliotheca universalis [Bibliothèque universelle] et quantité d’ouvrages de médecine, philologie, botanique ou zoologie. « Quand on pense qu’il mourut [de la peste] à 49 ans, qu’il fut toujours pauvre, qu’il était myope et qu’il jouissait d’une mauvaise santé, on conçoit difficilement qu’il ait pu s’élever dans les sciences jusqu’au point où il est parvenu ». Guy Patin citait ici les cinq livres de son Historiæ animalium [Histoire des animaux] :

  • liber primus, de quadrupedibus viviparis… [premier livre : sur les quadrupèdes vivipares…] (Zurich, 1551 ; Bâle, 1603, in‑fo) ;

  • Liber secundus de quadrupedibus, de oviparis [deuxième livre : sur les quadrupèdes, sur les ovipares] (ibid., 1554, in‑fo ; Francfort, 1586, in‑fo) ;

  • Liber tertius de avium natura [troisième livre : sur la nature des oiseaux] (ibid. 1555, in‑fo ; Francfort, 1586, in‑fo) ;

  • Liber quartus qui est de piscium et aquatilium animantium natura [quatrième livre : sur la nature des poissons et des animaux aquatiques] (ibid., 1558, in‑fo) ;

  • Liber quintus qui est de serpentium natura [cinquième livre : sur la nature des serpents] (ibid. 1587, in‑fo ; Bâle, 1621).

L’ensemble a été réimprimé en trois volumes à Francfort en 1617 et 1620 (Jourdan in Panckoucke).

Gesner était aussi iatrochimiste : Quatre livres [de Conrad Gesner] des secrets de la médecine, et de la philosophie chimique. Faits en français par M. Jean Liébaut Dijonnais, docteur médecin à Paris. Esquels sont décrits plusieurs remèdes singuliers pour toutes les maladies tant intérieures qu’extérieures du corps humain : traitées bien amplement les manières de distiller eaux, huiles et quintes essences de toute sorte de matières, préparer l’antimoine et la poudre de mercure, faire les extractions, les sels artificiels, et l’or potable (Lyon, Benoît Rigaud, 1593, in‑8o, avec épître datée de 1573 ; Gallica).

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x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Claude II Belin, le 12 janvier 1632. Note 7

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(Consulté le 19.10.2019)

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