À Charles Spon, le 5 février 1655
Note [33]

Portant le même prénom que son père, François ii de La Mothe Le Vayer (1629-1664) était prêtre. « Abbé savant », il eut le temps d’acquérir un certain renom avant de mourir à 35 ans, tué par l’ignorance de ses médecins qui lui firent prendre une trop grande quantité d’émétique. Nicolas Boileau-Despréaux lui a dédié sa quatrième Satire, qui commence par ces vers :

« D’où vient, cher Le Vayer, que l’homme le moins sage
Croit toujours seul avoir la sagesse en partage,
Et qu’il n’est point de fou, qui, par belles raisons,
Ne loge son voisin aux Petites-Maisons ? {a}
Un pédant enivré de sa vaine science,
Tout hérissé de grec, tout bouffi d’arrogance,
Et qui, de mille auteurs retenus mot pour mot,
Dans sa tête entassés, n’a souvent fait qu’un sot,
Croit qu’un livre fait tout, et que, sans Aristote,
La raison ne voit goutte, et le bon sens radote. Etc. »


  1. V. note [29], lettre 97.

On doit notamment à l’abbé de La Mothe Le Vayer (Bayle, note G) :

  • la première édition des œuvres de son père, François i ; {a}

  • l’Épitomé de l’Hist. romaine… ; {b}

  • une satire intitulée Le Parasite Mormon, histoire comique. {c}


    1. Paris, 1654, v. note [29], lettre 282.

    2. Paris, 1656, v. note [4], lettre 435.

    3. Sans lieu ni nom, 1650, in‑8o de 204 pages : ouvrage anonyme dédié par « votre serviteur » à M. [Roland] Le Vayer de Boutigny (1627-1685, littérateur cousin de l’abbé) ; un avis au lecteur dit que « ce livre ne sort pas de la main d’un seul auteur, et que nous sommes plusieurs qui y avons part ; pour nos noms, tu t’en passeras s’il de plaît. »

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x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Charles Spon, le 5 février 1655. Note 33

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(Consulté le 29.06.2022)

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