À Charles Spon, le 3 mai 1650
Note [28]

« Sans doute ne suis-je pas de la race des devins : “ Je suis Davos et non Œdipe ” [Térence, Andria, vers 194]. »

Davos (ou Davus) était dans Térence le type de l’esclave honnête et dévoué, mais un peu simple d’esprit ; le héros légendaire grec Œdipe était au contraire celui qui était parvenu à débrouiller l’énigme du Sphinx qui désolait Thèbes. Davus sum, non Œdipus est un adage qu’Érasme a commenté (no 236) :

« Cette structure est proverbiale par essence et peut être construite sur le même modèle à partir de toute personne ou de toute chose bien connue du public : “ Comment pourrais-je me souvenir de tout cela ? Je suis Pierre, pas Lucullus ”, “ Comment pourrais-je suffire à tant de travaux, je suis Nicolas, pas Hercule ”, “ Comment pourrais-je te convaincre d’une chose aussi difficile ? Je suis Richard, pas Cicéron. ” »

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x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Charles Spon, le 3 mai 1650. Note 28

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(Consulté le 24.11.2020)

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