À Charles Spon, le 26 juillet 1650
Note [34]

Samuel Bochart (Rouen 1599-Alençon 16 mai 1667), fils d’un pasteur protestant, avait étudié à Paris auprès de son oncle Pierre i Du Moulin. Ensuite, voulant embrasser la carrière pastorale, il s’était rendu à Sedan, et de là à l’Académie de Saumur où il se lia avec le théologien écossais John Cameron (1579-1623) qu’il accompagna en Angleterre. Il était ensuite passé à Leyde et s’y était perfectionné dans la connaissance des langues orientales sous la direction de Thomas Erpenius (van Erpe, 1584-1624). Bochart était revenu en France pour devenir pasteur à l’Église de Caen, où le jésuite François Véron (1575-1649), curé de Charenton, l’avait provoqué à une discussion publique. La dispute dura neuf jours et se continua dans des écrits, avec une violence telle de la part du jésuite que le parlement de Rouen dut lui imposer silence (1631).

Bochart aimait avant tout les travaux paisibles. Sur l’invitation de la reine Christine de Suède, il partit pour Stockholm en 1652 et y séjourna un an. Une Académie calviniste venant d’être fondée à Caen, on s’empressa de lui offrir une chaire de professeur, qu’il occupa glorieusement jusqu’à sa mort. L’ouvrage qui lui valut le plus de réputation est sa Géographie sacrée : Geographiæ sacræ pars prior, Phaleg, seu de dispersione gentium et terrarum divisione facta in ædificatione turris Babel. Geographiæ sacræ pars altera, Chanaan, seu de coloniis et sermone Phœnicum [Première partie de la Géographie sacrée, Phaleg ou de la dispersion des gentils et la division des terres provoquée par l’édification de la tour de Babel – Seconde partie de la Géographie sacrée, Chanaan ou des colonies et de la langue des Phéniciens] (1646, Caen, 2 parties en un volume in‑fo). Dans la Bible de Montanus (Bible polyglotte catholique d’Anvers, éditée par Benito Arias Montano et publiée de 1569 à 1572), Phaleg (ou des premiers lieux où la Terre a été habitée et de sa première situation) était le premier des neuf livres des Antiquités judaïques. Le troisième était Chanaan (ou des douze nations qui habitèrent la Terre promise) (G.D.U. xixe s.).

Le livre pour la défense du roi d’Angleterre est la Lettre de M. Bochart à M. Morley, chapelain du roi d’Angleterre, pour répondre à trois questions : i. de l’Ordre épiscopal et presbytérien ; ii. des appellations des jugements ecclésiastiques ; iii. du droit et de la puissance des rois (Paris, L. Vendôme, 1650, mais in‑8o et non pas in‑4o comme disait ici Guy Patin).

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x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Charles Spon, le 26 juillet 1650. Note 34

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(Consulté le 23.11.2020)

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