À Charles Spon, le 10 avril 1650

Note [22]

« qui ne manqua jamais de vertu, mais souvent de fortune » (traduction élégante fournie par les éditions antérieures, Bulderen et Reveillé-Parise).

Bélisaire (vers 500-565), général byzantin de grand mérite, passa sa vie à lutter au fidèle service de l’empereur Justinien pour préserver l’intégrité de Rome et de Constantinople contre les attaques des Perses, des Vandales et des Ostrogoths. Malgré tous ses mérites, il fut l’objet de l’ingratitude impériale et serait mort en mendiant son pain à Constantinople.

Justinien ier, dit le Grand (483-565), empereur de Byzance de 527 à sa mort, doit son renom à son œuvre juridique et administrative, car il fit composer les recueils qui ont fondé le droit romain en mettant à jour le code théodosien (v. note [10], lettre 736) : Code justinien (529), Digeste ou Pandectes justiniens, et Institutes (533).

Procope a donné une biographie fort médisante de Justinien et de son épouse, l’impératrice Theodora, mais son authenticité est contestée (v. notes [59], [60] et [61] du Patiniana I‑2, [47] du Grotiana 2 et [5] du Borboniana 2).


Correspondance complète de Guy Patin et autres écrits, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Charles Spon, le 10 avril 1650, note 22.

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(Consulté le 05/03/2024)

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