À Johann Georg Volckamer, le 8 juin 1657
Note [6]

« si vous oubliez cette agrafe et ce vêtement noir » : réminiscence possible de Virgile, aurea purpuream subnectit fibula vestem [une agrafe d’or fixe son habit de pourpre] (Énéide, chant iv, vers 139), pour brocarder la tenue des jésuites.

L’habit de la Compagnie de Jésus ne se distinguait de celui des autres prêtres que par la manière de fermer la soutane, à l’aide d’agrafes (fibulæ) au lieu de boutons. Le Discours de Jean Passerat, Troyen [v. note 2, lettre 21], prononcé au Collège Royal de Paris en 1594, qui sert (traduit du latin) de préface à son Siège de Troyes par les Jésuites, ou Mémoires et pièces pour servir à l’histoire de Troyes pendant le xviie siècle (réédité à Paris, 1826, in‑16o), qualifie les jésuites de « bipèdes sans plumes, qui se servent d’une agrafe pour attacher leur robe noire » (page xxv ; expression que Passerat a reprise ailleurs, v. notule {c} de la note [9], lettre 33). La suite en fait un objet de rude dérision.

  • Pages xxix‑xxx :

    « On dit encore : les jésuites tiennent école de bonnes mœurs et de chasteté. De prime abord, à leurs dehors sévères, vous les prendrez pour des hommes de bien ; mais parce qu’ils portent une agrafe, ce ne sont pas des Hippolytes ; {a} et parce qu’ils castrent les bons auteurs, ce n’est pas un motif pour que les révérends paraissent meilleurs aux yeux des honnêtes gens, aux yeux des Français surtout, qui naturellement n’aiment pas les faiseurs d’eunuques. Grande est la gloire, sans doute, et le fait mérite récompense, de transformer un bélier en mouton, un poulet en chapon. Les habiles gens ! Plût à Dieu qu’ils eussent pour toujours infibulé ceux qui les ont engendrés ! {b} nous ne les aurions pas aujourd’hui parmi nous, dépravant les esprits les plus droits sous prétexte de corriger ceux qui sont faux ; ils n’apprendraient pas à leurs adeptes l’art du mensonge et toutes les fourberies qu’ils décorent du nom d’habileté. Des renards enseigneraient-ils une autre doctrine que les jésuites, s’ils ouvraient une école ? C’est de cette manière que ces caméléons, ces polypes, {c} ces reptiles aiment la vérité. »


    1. Hippolyte, fils de Thésée, aimait si passionnément la chasse qu’il n’était sensible à aucun autre plaisir. Il répugna aux avances amoureuses de sa belle-mère, Phèdre, qui se vengea de l’indifférent en induisant fallacieusement Thésée à prier Neptune de tuer son fils. « Le malheureux père n’est que trop écouté ; un monstre affreux suscité par le dieu des mers effarouche les chevaux ; Hippolyte est renversé de son char et périt, victime des fureurs d’une marâtre et de la crédulité d’un père » (Fr. Noël). V. seconde notule {c} de la note [1], lettre latine 167, pour la résurrection d’Hippolyte.

    2. L’infibulation (mot dérivé du latin fibula, agrafe) est l’« opération par laquelle on réunit, au moyen d’un anneau, les parties dont la liberté est nécessaire à la génération. L’infibulation se fait en tirant le prépuce en avant ; on le perce et on le traverse par un gros fil que l’on y laisse jusqu’à ce que les cicatrices des trous soient faites ; alors on substitue au fil un anneau qui doit rester en place » (Littré DLF).

    3. Mollusque d’eau douce, le polype « a cette propriété qu’étant coupé et partagé en deux, trois ou quatre parties, il se reproduit tout entier dans chacune » (Académie).

  • Pages xxxii‑xxxiii :

    « Épigramme iie, Au pape Paul iv. {a}

    Ah ! réjouissons-nous ! les maris débonnaires
    De leurs enfants à présent seront les pères ;
    Vous verrez qu’avant peu
    De les tromper on ne fera plus jeu.
    On te doit ce bonheur, grand pontife romain,
    Aux fils de Loyola, ta loi sage et sévère
    Fait porter une agrafe et grâce à toi, saint père,
    Ils seront continents ; on en est bien certain. »


    1. Le jésuite Vincenzo Carafa, v. note [5], lettre 132.

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x Correspondance complète et autres écrits de Guy Patin, édités par Loïc Capron. – Paris : Bibliothèque interuniversitaire de santé, 2018. – À Johann Georg Volckamer, le 8 juin 1657. Note 6

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(Consulté le 31.03.2020)

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